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Historia de la cerveza Budweiser - Mundo Cervezas

Historia de la cerveza Budweiser

Budweiser es una marca que desde sus orígenes siempre estuvo muy arraigada a las tradiciones estadounidenses. Con el correr de los años supo reinventarse con nuevos conceptos y traspasar sus fronteras para lograr posicionarse como la marca más conocida mundialmente y de mayor volumen. Te contamos toda la historia de la cerveza Budweiser.

Estemos en cualquier lugar del planeta, con solo ver su logotipo, ya sabemos que corresponde a KING of BEER.

Historia de la cerveza Budweiser: Así nació

A mediados del siglo XIX, Eberhard Anheuser era un inmigrante alemán dedicado a la producción de jabones en St. Louis, Missouri, EEUU. Sin tener experiencia en el negocio, en 1852 adquirió la cervecería Bavarian que pertenecía a otro inmigrante germano. Sus instalaciones contaban con cavernas subterráneas, cerca del Río Mississippi. En 1860, su negocio se expandió y compró otra cervecería, rebautizando su empresa como E. Anheuser & Co.

El negocio adquirió su forma definitiva en 1861, cuando Adolphus Busch adquirió la mitad de la acciones de la compañía. Busch era el yerno de Anheuser (se había casado con su hija ese mismo año) por lo que el vínculo sería comercial y familiar. El resultado fue la creación de Anheuser-Busch.

Anheuser-Busch, el origen de Budweiser
Anheuser-Busch

En esos años, cada ciudad tenía sus propias marcas de cerveza, producidas solo para el consumo local. Busch se propuso desarrollar una cerveza que trascienda su geografia y se adapte a todos los paladares. En 1876, junto a su amigo Carl Conrad, crearon una cerveza al estilo estadounidense: “Budweiser”, apodo que se aplicaba a los inmigrantes alemanes, fácil de pronunciar en inglés. En poco tiempo, esta cerveza se convirtió en un emblema de la compañía. Así se inició la historia de la cerveza Budweiser.

El liderazgo de Budweiser

En la década de los 1870’s, Anheuser-Busch fue la primera cervecería en contar con procesos de pasteurización en Estados Unidos, factor que le otorgó mayor vida útil a la cerveza antes de ponerse en mal estado, lo que permitió que el producto fuera trasladado a destinos más lejanos.

Durante los siguientes años, Budweiser se expandió a lo largo del país y comenzó a ser una de las más elegidas por el público. En 1890, Pabst era el principal competidor de Anheuser-Busch y el líder en ventas del sector. Pero en 1901, con una muy fuerte inversión publicitaria en la marca Budweiser y el apoyo de otras cervezas de la compañía, Anheuser-Busch se convirtió en el líder del mercado.

En 1913, Busch falleció. Su lugar lo ocupó su hijo menor, August A. Busch. Al mando de la compañía, August patentaría el primer motor de producción diesel que aumentó el volumen de producción. Durante la Primera Guerra Mundial, la compañía colaboró con el Ejercito de EEUU en el desarrollo de recursos para la marina, por lo que dos submarinos militares fueron llamados “Miss Budweiser”.

Entre 1920 y 1933, se estableció la prohibición de la venta de alcohol en Estados Unidos.

Historia de Budweiser: La ley seca

Entre 1920 y 1933, se prohibió la venta de alcohol en EE.UU., etapa conocida como “La Ley Seca”. La forma de conseguir alcohol era en forma ilegal. Para poder sobrevivir, Budweiser produjo una bebida similar a la cerveza, elaborada con malta, pero sin alcohol.

Levantada esa ley, Budweiser volvió a la normalidad. Como parte de una campaña publicitaria, Budweiser comenzó a entregar cerveza a los políticos que trabajaron para levantar la prohibición, en un carro tirado por 6 enormes caballos escoceses, los Clydesdales. Con los años, estos corceles junto al majestuoso carro, son un ícono de Budweiser y se incluyeron en eventos deportivos y fechas patrias. En más de 30 años fueron un recurso publicitario en el Super Bowl, desfilando en el partido. Volvió a implementarse en los últimos años.

En 1936, se produciría uno de los actos más relevantes de la historia de la cerveza Budweiser, con la comercialización del formato lata. Esa acción fue muy importante, ya que en esos años ninguna cerveza lo hacía. A lo largo de la historia de la marca, se han desarrollado solamente doce grandes rediseños, incluyendo al modelo original.

Una marca líder

La primera versión de la lata de Budweiser era de color dorado, incluía el águila estadounidense y fue producida hasta 1942. La segunda fue similar a la anterior, pero de color oliva con relación al camuflaje de las tropas de la Segunda Guerra Mundial. Recién la cuarta versión fue la primera en ser roja y blanca, como las de la actualidad.

Entre 1935 y 1950, las ventas de AB se multiplicaron con Budweiser como principal estrella. En 1941, se producía 3 millones de barriles, duplicado en 1950.

Adolphus A. Busch falleció en 1946. La empresa siguió en manos de la familia y su lugar ocupado por su hermano, August ‘Gussie’ Busch Jr quien al frente de la compañía implementó una agresiva estrategia.

En esta década, Budweiser se autonombró “King of Beers”, convertido en su slogan y vigente hasta hoy. Desde su invención, este concepto impulsó a la marca por encima de las otras, generando una posición de estrella sobre los competidores.

A finales de 1940s, se desarrolló la campaña “THERE IS NOTHING LIKE THIS..ABSOLUTELY NOTHING” en la que se mostraba a parejas en situaciones de la vida cotidiana tomando una cerveza, pero también en otras más románticas.

Campaña para comprar varios packs de latas

A finales de la siguiente década, el concepto mutó a WHERE THERE IS LIFE…THERE´S BUD”, momento en el cual comenzó a asociársela con pasatiempos : ir a pescar, tocar un instrumento musical y el placer de disfrutar una cerveza.

Pero, la campaña publicitaria más memorable de este periodo fue “Pick a pair of six packs”, desarrollada a principios de la década de 1960. La misma surgió del VP de marketing , William Bien. Incitaba a comprar 2 pack de 6 latas juntas.

La campaña contó con una inversión de 2,5 millones de dólares en los primeros 2 meses, cifras muy altas para entonces. Fue de las más exitosas de la industria hasta hoy. En las gráficas de la campaña se veían a amas de casa sujetando un “six pack” de Budweiser, acompañadas de la sugestiva frase “PICK A PAIR”.

Durante los 1960s, Budweiser comenzó a tener fuertes competidores con la aparición de la cervecería Schlitz, que vendía sus productos a precios muy bajos. En un primer momento Budweiser perdió una importante cuota de share, pero en poco tiempo volvió a ser líder.

Comenzando la siguiente década, Budweiser renovó su estrategia de comunicación, pero sin dejar de lado su sentido patriótico y el slogan “KING of BEERS”.

El deporte y la aparición de #BudLight

Uno de los conceptos utilizados fue “When you say Bud”. Contó con un recordado spot en el que podía verse un coro de personas cantando una pegadiza canción basada en esa frase, con un mapa de EEUU y los colores de la marca.

En los 80´ Budweiser buscó otro posicionamiento, vinculándose más con el deporte y las tradiciones de EEUU. Se desarrolló una fuerte estrategia de patrocinios. Los caballos Clydesdales fueron una pieza emblemática del Super Bowl durante muchos años. A partir de los 80, BUD también se convirtió en sponsor de pilotos de Nascar e Indicar, de las principales competiciones de automovilismo de EEUU.

En 1982, la compañía introdujo Bud Light, una cerveza con un menor contenido alcohólico para un público que buscaba desarrollar una vida más equilibrada. En uno de sus primeros spots, se veía una cerrera de bicicletas, centrando su estrategia en el deporte. Pero en los siguientes años, sus campañas publicitarias se inclinaron hacia el humor. “Gimme a Light” fue una de las más representativas..

En sus spots, cuando se pedía “Una Light” se entregaban objetos con luz, como una vela o un aro de fuego de circo, en forma sarcástica.

La historia de Budweiser: Bud Light Spuds McKenzie

Acorde con la música del momento, se lanzó una campaña con la canción “Do the Bud Light slide”, ritmo que invitaba a mover la caderas.

Bud Light tuvo su propia mascota: un Bull Terrier llamado Spuds McKenzie, que vivía la vida de una súper estrella y un comercial de 10 años, desde 1983. El perro tuvo su propia línea de peluches, ropa y otros artículos.

En los 90, Bud amplió sus limites en el deporte. Además de mantener sus vínculos con el fútbol americano y el automovilismo, logró ser sponsor de la Major League Soccer (MLS). Se convirtió en patrocinador oficial de la British Basketball League, en lugar de Carlsberg y de la Premier League y la FA Cup, las 2 competencias más importantes del fútbol inglés.

Pero el logro más importante fue acordar ser sponsor de los JJOO de Atlanta de 1996. Para este evento, Budweiser desarrolló muchas piezas de merchandising que fueron repartidas entre el público, como un vaso con forma de la antorcha olímpica.

La publicidad del siglo XXI

En creatividad publicitaria, una de las grandes fortalezas dentro de la historia de la cerveza Budweiser, Bud pateó el tablero en 1995 con la idea de unos divertidos animales que vivían en un pantano, como sapos, camaleones y comadrejas, entre otros. La campaña creada por DMB&B, fue muy premiada en los principales festivales del mundo. Su spot más memorable fue “Frogs”, en el que unos sapos hacían sonidos diciendo “Bud-Wei-Ser”.

Campaña "Frogs" de Budweiser
Campaña «Frogs» de Budweiser

Otros personajes destacados eran los camaleones, quejosos de todo lo que ocurría a su alrededor. Si bien Budweiser lanzó otras campañas con otros temas en paralelo, estos simpáticos réptiles siguieron en spots hasta el 2001.

El nuevo milenio inició con otro éxito publicitario para BUD. El 20 de diciembre de 1999 en el programa Monday Night Football se estrenó Whassup, aquel recordado spot en el que un grupo de amigos gritaban “whassuuuuup” mientras hablaban por TE entre ellos mirando fútbol americano.

Este spot creado por DDB, fue inspirado en un corto de cine de Charles Stone III, cuya trama mostraba la historia de 4 amigos que gritaban “whassup” entre los comerciales mientras miraban TV. Al instante, esta campaña fue un éxito consagrada con un Grand Prix en Cannes y un Grand Clio en el 2000.

El spot Wassup, contó con parodias en Internet y varios spots de Budweiser que continuaron la saga. Ocho años después, el director Stone lanzó una versión del spot llamada Wassup 2008, como parte de la campaña de Barack Obama criticando a George W. Bush. Budweiser no tuvo nada que ver con éste comercial.

La historia de Budweiser: Bud Light numero 1

En 2001, ocurrió algo muy significativo: Bud Light superó en ventas a Budweiser, la versión original de Budweiser sería destronada como número uno en ventas en EEUU por la versión de menor contenido alcohólico. Bud Light también se convirtió en sponsor oficial de la NFL. En aquel entonces, Bud Light basaba sus campañas publicitarias en un humor exagerado aplicado a situaciones de la vida cotidiana.

En 2007, Budweiser buscó ser su propia pantalla creando un canal de TV en internet, con un ambicioso proyecto de más de 30 millones de dólares en su 1er año. La plataforma llamada Bud.tv tenía un variado contenido, desde deportes hasta comedia, agregando guionistas de Saturday Night Live y The Howard Stern Show. Este proyecto se desvaneció y no gozó de la popularidad que justificara la inversión que necesitaba.

A pesar de los esfuerzos, el proyecto de Bud.tv no gozó de una popularidad que justificara la inversión que necesitaba. Pero, en medio de éste surgió un spot titulado “SWEAR JAR”, desarrollado por DDB Chicago. En este video viral de Bud Light, el personal de una oficina debía depositar una moneda cada vez que decía una grosería y el dinero recaudado se utilizaba para comprar botellas de BUD LIGHT.

El comercial contó con más de 12 millones de visitas en Internet y se consagró con un León de Plata en Cannes, un Silver Clio y un premio Emmy.

Nace AB InBev

El 2008 fue determinante para la historia de BUD, ya que Anheuser-Busch se fusionaba con InBev, formando Anheuser–Busch InBev (AB InBev). Con ese acuerdo, se formó la compañía de cervezas más grande del mundo, compartiendo la historia de la cerveza Budweiser el mismo techo con sus ex rivales : Stella Artois, Corona, Beck’s, Staropramen, Leffe, Hoegaarden, Skol, Brahma, Skol y Quilmes, entre otras exitosas marcas.

Un hito en la historia de las empresas de consumo masivo donde AB InBev continúa mostrando su poderío en base a trabajo arduo, inteligencia, liderazgo y búsqueda constante de un mundo mejor y sustentable.

El regreso de los Clydesdales: Un hito en la historia de la cerveza Budweiser

Como parte de AB InBev, Budweiser realzaría el espíritu “americano” de en sus orígenes, buscando generar ese sentimiento patriótico que siempre lo caracterizó. Bajo la creación de la agencia Anomaly, BUD regresaría a sus viejos y fieles caballos Clydesdales. Uno de los spots más significativos de esta etapa sería Brotherhood (2013), (un Clydesdales regresa con su dueño luego de varios años) y Puppy Love (2014), en el que un pequeño perro se incorpora a los Clydesdales.

Los Clydesdales de Budweiser
Los Clydesdales

Otra gran campaña de BUD fue en 2014, llamada «Whatever USA». Creada por BBDO Energy, consistió en transformar Crested Butte, un tranquilo pueblo de 1000 habitantes del Estado de Colorado, en una fiesta con música y tecnología. Aunque resistida por el pueblo, el evento fue un éxito publicitario repetido el próximo año en otra ciudad de EEUU y pretende convertirse en una tradición.

Javier Morales

Javier Morales

Soy un amante de las cervezas. Con más de 5 años de experiencia como supervisor de ventas en distribuidoras de bebidas, he desarrollado habilidades sólidas en el ámbito comercial y un profundo conocimiento de la industria de las cervezas. Combino mi experiencia en ventas con mi pasión por las cervezas en este, mi blog personal, Mundo Cervezas, donde comparto contenido sobre variedades, maridajes, y las historias fascinantes detrás de esta popular bebida.

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